Play-offy czas zacząć! Ślęza zagra z Zagłębiem o półfinał

We wtorek, 27 lutego o godzinie 18:00 w KGHM Ślęza Arenie odbędzie się pierwszy mecz ćwierćfinałów Orlen Basket Ligi Kobiet. Koszykarki Ślęzy Wrocław podejmą przed własną publicznością MB Zagłębie Sosnowiec w starciu 4. i 5. drużyny sezonu zasadniczego.

Spotkania w parze 4-5 z zasady są tymi najbardziej wyrównanymi i zaciętymi – nie inaczej powinno być w tym przypadku, co zwiastuje ogromne koszykarskie emocje. Zwłaszcza, że w tym sezonie absolutnie nie ma marginesu błędu. Konstrukcja skondensowanej fazy play-off wymaga maksymalnej koncentracji od samego początku, bowiem porażka w pierwszym meczu automatycznie stawia przegrany zespół nad przepaścią. Zespół zwycięski ma z kolei dwie szanse na dopięcie swego i awans do kolejnej fazy rozgrywek. Tegoroczna formuła rywalizacji o mistrzostwo Polski zwiększa i tak już wielką presję ciążącą na wszystkich zespołach i podkreśla wagę każdej akcji. A to musi przełożyć się na dramaturgię wydarzeń.

– Rozwój wydarzeń, jaki mamy w postaci tak rozgrywanych play-offów wymaga tego, żeby być skoncentrowanym od pierwszego spotkania. To nie jest seria do trzech zwycięstw, gdzie zawsze można jeszcze coś poprawić, wrócić do gry. Tu tak naprawdę pierwsze spotkanie już stawia zwycięzcę w roli faworyta – uczula trener Arkadiusz Rusin.

Ślęza i Zagłębie znają się świetnie i wiedzą o sobie bardzo dużo, ostatni mecz obu drużyn w sezonie zasadniczym odbył się niespełna dwa tygodnie temu. W walentynki koszykarki Ślęzy zwyciężyły 74:60, dość pewnie kontrolując przebieg wydarzeń na parkiecie KGHM Ślęza Areny. Najważniejszym wydarzeniem tego meczu była kontuzja Zoe Wadoux, która na początku czwartej kwarty opuściła parkiet i nie zagrała w dwóch kolejnych meczach MB Zagłębia. Jej absencja byłaby sporym problemem dla trenera Jordiego Aragonesa, który straciłby swoją najlepszą strzelczynię dystansową. Francuzka zdobywała blisko 12 punktów na mecz, trafiając co spotkanie dwie trójki – 1/3 rzutów celnych zza łuku całej drużyny z Sosnowca.

Biorąc pod uwagę potencjalną nieobecność Wadoux w ćwierćfinałowej rywalizacji, zespół z Górnego Śląska zapewne położy jeszcze większy nacisk na strefę podkoszową, gdzie doskonale czują się Batabe Zempare oraz Quinn Urbaniak-Dornstauder. To bardzo zbliżone do siebie profilem zawodniczki, które legitymują się również podobnymi statystykami. Zempare do 14.1 punktu dokłada 7.1 zbiórki, zaś Urbaniak-Dornstauder zdobywa 13.4 oczka, zbierając przy tym 8.1 piłki na mecz. W starciu ze Ślęzą obie podkoszowe zapisały przy swoim nazwisku po 15 oczek i jeśli Zagłębie chce wyjechać z Wrocławia ze zwycięstwem, ta liczba punktów wydają się być minimum do spełnienia tego warunku. W przeciwnym razie jeszcze większa odpowiedzialność spadnie na barki Jessici January.

Amerykańska rozgrywająca tradycyjnie dwoi się i troi, aby pomóc swojemu zespołowi w osiąganiu korzystnych wyników. W wygranym 84:60 meczu z Basketem 25 Bydgoszcz 29-letnia zawodniczka była na parkiecie przez niespełna pół godziny i tylko dwóch zbiórek zabrakło jej do kolejnego triple-double w swojej karierze – ostatecznie uzbierała 21 punktów, 8 zbiórek, 10 asyst i 5 przechwytów. Ta linijka najlepiej obrazuje zagrożenie, jakie stanowi liderka MB Zagłębia i jedna z gwiazd Orlen Basket Ligi Kobiet. Ograniczenie poczynań January będzie kluczem do zwycięstwa Ślęzy. Do tej pory wrocławiankom udawało się to całkiem przyzwoicie – w ostatnich trzech spotkaniach żółto-czerwone zatrzymywały koszykarkę z USA na poziomie 10.7 punktu, 5.7 zbiórki oraz 5 asyst, a zatem poniżej jej średnich ligowych.

– Dla nas brak Zoe Wadoux niczego nie zmienia – w zespole z Sosnowca wciąż jest dużo klasowych zawodniczek, takie jak na przykład January. Gra świetną koszykówkę, mnóstwo widzi i będzie kluczem tego zespołu. Dziewczyny w strefie podkoszowej rzeczywiście mocno się biją, dlatego musimy narzucić nasze warunki. Będzie to ciężkie, fizyczne spotkanie, ale na pewno zagramy twardo i zdecydowanie – mówi Natalia Kurach.

Gdy Wadoux brakowało w dwóch poprzednich meczach MB Zagłębia, większą rolę odgrywały dwie krajowe zawodniczki – Aleksandra Wojtala i Klaudia Wnorowska. Obie w spotkaniu z Basketem 25 Bydgoszcz wzięły na siebie rekordową liczbę rzutów, odpowiednio 14 i 12, Wojtala miała też na koncie 11 prób w wygranej z KGHM BC Polkowice, zapewniającej zespołowi z Sosnowca 5. miejsce po sezonie zasadniczym. W tym meczu trafiła cztery rzuty trzypunktowe, zapisując przy swoim nazwisku 18 punktów. Z kolei Wnorowska ustanowiła swój rekord kariery w starciu z Basketem 25, notując aż 22 oczka na 67 proc. skuteczności z gry. Trener Aragones będzie wymagał od obu obwodowych możliwie jak największego wsparcia liderek i można spodziewać się, że defensywa Ślęzy spróbuje jak najczęściej wymuszać rzuty właśnie tych dwóch zawodniczek. Wnorowska trafia 43.6 proc. swoich prób, Wojtala zaledwie 30.4 proc. Wrocławianki muszą także pamiętać o Marzenie Marciniak, którą bez dwóch zdań stać na zdobycie kilku ważnych punktów.

– W tej chwili odpowiednie nastawienie jest kluczem. I Sosnowiec wie dużo o nas i my o nich, tak że decyduje dyspozycja dnia i to, jak przygotowaliśmy swoje zespoły. Nie będzie raczej niespodzianek taktycznych – kwestia jest tego, kto jak się zaprezentuje w defensywie i kto złamie rywala – ocenia szkoleniowiec Ślęzy.

Statystycznie rzecz ujmując, nieznacznie lepiej prezentuje się zespół z Sosnowca, który zdobywa więcej punktów, rozdaje więcej asyst i minimalnie przeważa na tablicach. Są to jednak różnice na tyle małe, że nie sposób określić faworyta tej play-offowej konfrontacji. Wrocławianki mogą liczyć na przewagę swojego parkietu i znakomitą atmosferę w KGHM Ślęza Arenie, co już parokrotnie poniosło żółto-czerwone do dobrej gry w trudnych momentach. We wtorkowy wieczór w hali 1KS-u znów może być bardzo głośno i na to liczą koszykarki 1KS-u.

– Nastawienie jest bardzo dobrze, przede wszystkim jest bojowe. Chcemy pokazać się z jak najlepszej strony, tym bardziej, że mamy przewagę własnego parkietu. Liczymy na wsparcie naszych kibiców – wychodzimy na ten mecz w pełni skoncentrowane i pewne swego – podkreśla Kurach i dodaje swoje klucze do zwycięstwa w serii z drużyną z Sosnowca. – Zespołowość. Walka na tablicach, zastawienie. Musimy trzymać się razem, bo dzięki temu możemy zdziałać wszystko – kończy skrzydłowa Ślęzy.

Mecz Ślęza Wrocław – MB Zagłębie Sosnowiec rozpocznie się we wtorek, 27 lutego o godzinie 18:00. Odbędzie się on w KGHM Ślęza Arenie przy ul. Kłokoczyckiej 1. Bilety w cenie 30 i 15 złotych można kupować online na platformie sleza.abilet.pl bądź stacjonarnie w kasie hali na godzinę przed rozpoczęciem spotkania. Do dyspozycji kibiców będą parkingi przy hali oraz Centrum Piłkarskim Ślęza Wrocław – Kłokoczyce, wyłączone z parkowania pozostaje osiedle przy ul. Piwnika-Ponurego. Transmisję z meczu przeprowadzi platforma emocje.tv w systemie PPV. Miesięczny abonament kosztuje 34 złote, można również wykupić dostęp na 24 godziny w cenie 15 złotych.

Ślęza wygrywa w Warszawie i wciąż gra o pełną pulę

Koszykarki Ślęzy Wrocław pokonały SKK Polonię Warszawa w meczu 22. kolejki Orlen Basket Ligi Kobiet i wciąż są w samym środku wielkiej gry o rozstawienie w fazie play-off.

Mecz kosztował Ślęzę zdecydowanie więcej nerwów, niż by sobie tego życzył trener Arkadiusz Rusin i same zawodniczki. Wrocławianki zaczęły od serii 10:3 i wydawało się, że szybko narzuciły swoje warunki gry, po czym będą musiały jedynie kontrolować przebieg wydarzeń. Nic bardziej mylnego, bowiem potrzebująca zwycięstwa Polonia trzymała się w grze i sprawiała żółto-czerwonym mnóstwo problemów. Warszawianek z rytmu nie wybiła nawet potencjalnie poważna kontuzja Kayli Wells, która po zdobyciu punktów opuściła parkiet i już nie powróciła do gry. Jej trafienie zmniejszyło straty gospodyń do 4 oczek – przez kilka chwil to właśnie wokół 3-4 punktów oscylowała różnica punktowa pomiędzy obiema drużynami. Jednak na zakończenie pierwszej kwarty dwukrotnie za trzy trafiła Digna Strautmane i wrocławianki prowadziły 24:15.

Za sprawą skutecznej gry Natalii Kurach na początku drugiej odsłony Ślęza utrzymywała bezpieczną przewagę przez pierwsze trzy minuty tej części meczu. Polonia przeprowadziła jednak serię 9:0, wykorzystując zły fragment w wykonaniu wrocławianek, w którym popełniły one cztery straty. Warszawianki były blisko objęcia prowadzenia, ale w kluczowym momencie za trzy trafiła Alexa Held, a po chwili dwa oczka zdobyła Aleksandra Mielnicka i przyjezdnym udało się oddalić zagrożenie. Po kolejnej trójce Strautmane przewaga żółto-czerwonych powróciła do 9 punktów, a przed przerwą urosła o kolejne dwa punkty do stanu 46:35.

Po wznowieniu gry Polonia podjęła kolejną próbę zrywu, ale po rzutach dystansowych Held i Angel Baker na 15 minut przed końcem Ślęza osiągnęła najwyższe prowadzenie w meczu – 14 punktów. Koszykarki z Warszawy nie przejęły się tym rozwojem wydarzeń i w niespełna 180 sekund zmniejszyły swoje straty do zaledwie pięciu oczek. Jednak ponownie w kluczowym momencie przyszła odpowiedź Ślęzy. Najpierw za trzy trafiła Karolina Stefańczyk, potem pod kosz przebiła się Strautmane, a wszystko zwieńczyła Aleksandra Mielnicka celnym osobistym. Ostatni akcent tej kwarty należał do gospodyń, a konkretnie do Julii Berezowskiej, która przymierzyła z dystansu i wysłała wyraźny sygnał, że ona i jej koleżanki jeszcze będą w tym meczu walczyć.

I tak właśnie było, choć najpierw przyszły punkty Mielnickiej i Strautmane, po których trener Jerome Forunier poprosił o czas. Po timeoucie kolejną trójkę dopisała sobie Berezowska, a następnie pod kosz przebiła się Anna Pawłowska. Ślęzie przestrzeń gwarantowała Schaquilla Nunn, najpierw trafiając rzut z półdystansu, a po chwili dokładając jeden rzut osobisty. Minutę później prowadzenie 1KS-u znów urosło do 10 oczek za sprawą dwóch rzutów wolnych Strautmane. Wydawało się, że wrocławianki wreszcie skutecznie zamknęły mecz po trójce Stefańczyk i pierwszych punktach Anny Wińkowskiej w żółto-czerwonych barwach. Koszykarki ze stolicy Dolnego Śląska na 100 sekund przed końcem prowadziły 77:64. I choć Polonia starała się ze wszystkich sił, żeby po raz ostatni napędzić swoim przeciwniczkom jeszcze trochę strachu, to zabrakło już warszawiankom czasu. Ostatecznie Ślęza wygrała 79:71 i pozostaje w samym środku play-offowego zamieszania.

Na tę chwilę pewne jest tylko to, kto po ostatniej serii gier zajmie miejsca 1, 7 i 8 – przypadną one w udziale kolejno KGHM BC Polkowice, Enei AZS-owi Politechnice Poznań i Enerdze Polski Cukier Toruń. Jak ułoży się tabela na pozycjach 2-6? Tego po prostu nie można na tę chwilę przewidzieć. Wszystko zależy przede wszystkim od dwóch piątkowych spotkań – pomiędzy MB Zagłębiem Sosnowiec i KGHM BC Polkowice oraz między PSI Eneą AJP Gorzów Wlkp. i Ślęzą Wrocław.

Wszystkiemu ton będą nadawać wydarzenia na Śląsku, gdzie spotkanie rozpocznie się już o 18:00. W przypadku wygranej aktualnych wicemistrzyń Polski w Sosnowcu będą musieli nerwowo zerkać na sobotnie starcie AZS-u Lublin z Polonią Warszawa, które zadecyduje wówczas o układzie miejsc 5-6. Gdyby jednak triumfował zespół Zagłębia, to właśnie podopieczne Jorge Aragonesa będą piąte, zaś mistrzynie rozpoczną obronę tytułu z szóstej pozycji.

Z kolei w Arenie Gorzów od godz. 19:00 gra toczyć się będzie o lokaty 2-4. Zwycięstwo gospodyń daje im drugie miejsce i sprawia, że Ślęza do play-offów podejdzie z czwartej lokaty. Ale jeśli zwyciężą podopieczne Arkadiusza Rusina, to wtedy stawka ułoży się następująco: 2. Arka Gdynia, 3. Ślęza, 4. PSI Enea. Końcówka sezonu zasadniczego Orlen Basket Ligi Kobiet dawno nie była tak ekscytująca, w piątek i sobotę obejrzymy znakomite preludium do rywalizacji play-offowej.

SKK Polonia Warszawa – Ślęza Wrocław 71:79 (15:24, 20:22, 19:16, 17:17).
SKK Polonia: Berezowska 15, Sosnowska 14, Pawłowska 11, Wells 7, Masłowska 6, Williams 6, Preihs 5, Janczak 3, Sklepowicz 2, Leszczyńska 2. Mistygacz, Batura DNP.
Ślęza: Held 17, Strautmane 15, Mielnicka 13, Kurach 10, Nunn 9, Baker 7, Stefańczyk 6, Wińkowska 2, Furman 0, Pyka 0.

Walka o rozstawienie trwa – Ślęza zagra z Polonią

W środę, 21 lutego o godzinie 20:00 koszykarki Ślęzy Wrocław zagrają na wyjeździe z SKK Polonią Warszawa. Starcie 22. kolejki Orlen Basket Ligi Kobiet jest ważne dla obu drużyn, które wciąż mają swoje cele do osiągnięcia w sezonie zasadniczym.

Zespół z Warszawy obecnie legitymuje się bilansem 5 zwycięstw i 13 porażek – takim samym jak Energa Polski Cukier Toruń. Jedna z tych drużyn zajmie ósme miejsce po pierwszej fazie rozgrywek i zmierzy się w ćwierćfinale Orlen Basket Ligi Kobiet z KGHM BC Polkowice. Gdyby Polonia i Energa zakończyły sezon mając tyle samo punktów, wyżej uplasuje się zespół z Warszawy, który dwukrotnie pokonał podopieczne Elmedina Omanicia. Jednak torunianki mają łatwiejszy terminarz – zagrają jeszcze z Eneą AZS-em Politechniką Poznań i Basketem 25 Bydgoszcz. Z kolei koszykarki ze stolicy oprócz pojedynku ze Ślęzą zmierzą się z Polskim Cukrem AZS-em UMCS-em Lublin. Wrocławianki ograły mistrzynie Polski w sobotnim starciu i, przy jednoczesnej porażce PSI Enei Gorzów Wlkp. z KGHM BC Polkowice zachowały szanse na trzecie miejsce. Żeby to osiągnąć muszą pokonać Polonię i gorzowianki właśnie, stąd nie ma mowy o odpuszczeniu środowego starcia. Ślęza będzie bez wątpienia zdeterminowana, żeby osiągnąć sukces w stolicy i nabrać jeszcze większego rozpędu przed piątkowym meczem o wszystko w Arenie Gorzów.

Pierwszy mecz 1KS-u z podopiecznymi Jerome’a Fourniera zakończył się bardzo pewnym zwycięstwem Ślęzy aż 82:55. 23 punkty zdobyła wówczas Schaquilla Nunn, 18 dołożyła Alexa Held. Po stronie przyjezdnych 15 oczek uzbierała Zada Williams, jeden punkt mniej miała na swoim koncie Kayla Wells. To właśnie Wells jest najlepiej punktującą zawodniczką SKK Polonii, notując średnio 16.2 oczka na mecz, ale potrzebuje do tego aż 13 rzutów, co przekłada się na skuteczność w wysokości 43.5 procent. Także druga najlepsza strzelba Polonii, Anna Pawłowska, bierze na siebie bardzo dużo prób – blisko 11 na mecz, a trafia je ze skutecznością 39.1 procent. Warto jednak podkreślić i docenić występ Pawłowskiej w ostatnim meczu Polonii, z Eneą AZS-em Politechniką Poznań. Rozgrywająca „Czarnych Koszul” zdobyła 26 punktów i rozdała siedem asyst. Klubowe statystyki zakresie celności rzutów poprawia Williams, która w tym sezonie notuje średnio double-double (10.4 punktu, 10.1 zbiórki) na skuteczności 55.3 proc.

W grudniowym starciu Ślęzy z Polonią na parkiecie nie było jeszcze Klaudii Sosnowskiej, która zadebiutowała dopiero w kolejnym meczu. Popularna Sosna z miejsca stała się ważnym ogniwem zespołu prowadzonego przez Jerome’a Fourniera i legitymuje się średnimi na poziomie 10 punktów oraz 5.1 zbiórki. Wciąż ma jednak problem ze skalibrowaniem celownika, trafiając do tej pory jedynie trzy rzuty za trzy punkty. Wiemy jednak doskonale, że reprezentantka Polski w koszykówce 3×3 potrafi przymierzyć i z pewnością kiedyś musi przełamać swoją niemoc. Obrona Ślęzy musi być zatem niezmiernie czujna, podobnie jak w przypadku innej byłej koszykarki 1KS-u – Julii Berezowskiej. 27-letnia skrzydłowa w tym sezonie już czterokrotnie trafiła co najmniej trzy trójki w meczu, a ponadto miała aż osiem celnych prób zza łuku w meczu EWBL z BK Frankivsk-Prykarpattia. Grono eks-koszykarek Ślęzy występujących w barwach Polonii zamyka Zuzanna Sklepowicz, która jednak nie cieszy się zbyt wielkim zaufaniem francuskiego szkoleniowca Polonii i spędza na parkiecie zaledwie 11 minut na mecz.

Faworytem środowego spotkania są wrocławianki, ale gospodynie na pewno będą chciały wykorzystać przewagę własnego parkietu, żeby napędzić Ślęzie sporo strachu, a nawet sięgnąć po bardzo cenną wygraną. Jeśli koszykarki ze stolicy Dolnego Śląska chcą zanotować 14 triumf w sezonie, muszą być w pełni skoncentrowane i od samego początku narzucić swoje warunki gry. Uniesione emocjonującym zwycięstwem nad mistrzyniami Polski z Lublina żółto-czerwone nie mogą zlekceważyć swoich rywalek, bo takie podejście do meczu bez dwóch zdań będzie je kosztować zwycięstwo.

Początek spotkania SKK Polonii Warszawa ze Ślęzą Wrocław w środę, 21 lutego o godzinie 20:00 w warszawskim Centrum Sportu Wilanów. Transmisję z meczu przeprowadzi platforma emocje.tv w systemie PPV. Miesięczny abonament kosztuje 34 złote, można również wykupić dostęp na 24 godziny w cenie 15 złotych.

Niesamowita pogoń Ślęzy zakończona arcyważnym zwycięstwem

Koszykarki Ślęzy Wrocław pokazały swój charakter, odrabiając 16 punktów straty i pokonując Polski Cukier AZS UMCS Lublin 77:70. Wrocławianki zapewniły sobie tym zwycięstwem miejsce w czołowej czwórce Orlen Basket Ligi Kobiet po sezonie zasadniczym.

Spotkanie rozpoczęło się od wymiany ciosów pomiędzy Kylee Shook i Martyną Pyką – obie zawodniczki trafiły po dwie trójki. Ponadto reprezentantka Polski była faulowana przy swojej drugiej próbie i wykorzystując rzut osobisty dała Ślęzie prowadzenie 7:6. Szybko jednak inicjatywę przejęły lublinianki zdobywając dziewięć punktów bez odpowiedzi rywalek. Duży udział w tym miała Shook, która bez najmniejszych problemów znajdowała sobie pozycje do czystych rzutów i bardzo szybko uzbierała 10 oczek. Wrocławianki starały się utrzymywać w grze, zdobywając pięć punktów z rzędu. Akcję 2+1 przeprowadziła Schaquilla Nunn, a następnie Natalia Kurach dobiła niecelny rzut Digny Strautmane. Pomimo tego to przyjezdne wciąż nadawały ton wydarzeniom na parkiecie. Bria Goss do akcji 2+1 dołożyła punkty spod kosza, z kolei z półdystansu nie pomyliła się Elin Gustavsson i lublinianki prowadziły już 22:14. Taka różnica punktowa utrzymała się do końca pierwszej części meczu – oba zespoły w pierwszych 10 minutach dodały do swojego dorobku jeszcze po siedem punktów.

Drugą odsłonę otworzyła Strautmane celną trójką, ale w odpowiedzi po raz kolejny Bria Goss poradziła sobie z kontaktem przeciwniczki, dopisując sobie kolejną akcję 2+1. Po trójce Shook mistrzynie Polski prowadziły już 35:24 i sytuacja zaczęła się wymykać spod kontroli żółto-czerwonych. Lublinianki grały konsekwentnie, szukając sobie przestrzeni do rzutów zespołową i dynamiczną grą. Przynosiło to wymierne efekty, bo co chwilę podopieczne Krzysztofa Szewczyka albo trafiały z gry, albo były faulowane przy rzutach. W drugiej kwarcie prym wiodła Goss, która miała doskonale ustawiony celownik i bez większego trudu zdobywała kolejne punkty. Ślęza próbowała dotrzymywać kroku, ale prowadzenie rywalek systematycznie rosło po kolejnych udanych akcjach zespołowych. Po stracie Natalii Kurach w kontrze dwa oczka zdobyła Elin Gustavsson i AZS UMCS objął prowadzenie 50:34. Wrocławianki potrzebowały impulsu przed zejściem do szatni i ten impuls sobie wypracowały. Najpierw z dystansu przymierzyła Strautmane, a w kolejnej akcji z półdystansu nie pomyliła się Angel Baker. Dzięki temu, pomimo punktów szwedzkiej środkowej drużyny z Lublina na zakończenie pierwszej połowy Ślęza wciąż była w grze.

Możemy tylko gdybać, jakie słowa padły w szatni koszykarek 1KS-u w przerwie spotkania, ale cokolwiek przekazał swoim zawodniczkom trener Arkadiusz Rusin podziałało. Co prawda lublinianki szybko zdobyły sześć punktów za sprawą Shook i Dominiki Fiszer, ale tym razem to Ślęza miała przewagę. Dwukrotnie w swoim stylu trafiła Baker, z kolei po bardzo złej pierwszej połowie przebudziła się trójką Alexa Held. Najważniejsze było jednak zaangażowanie w obronie – wrocławianki kompletnie odmieniły swoją energię w defensywie, wykonując tytaniczną pracę przy każdej akcji rywalek. I gdy Shook znowu zdobyła dwa punkty na 60:48 dla AZS-u UMCS-u, gospodynie powiedziały dość. Od tego momentu zaczęła się nieprawdopodobna seria Ślęzy, którą zaczęła dwoma celnymi osobistymi Martyna Pyka. Minutę później dwa razy z rzędu pod koszem najlepsza okazała się Schaquilla Nunn, a w kolejnym posiadaniu Alexa Held nie przejęła się kontaktem ze strony Brii Goss, podrywając wrocławską publiczność akcją 2+1. Wrocławianki schodziły na przerwę między kwartami przegrywając tylko trzema oczkami, ale w żadnym wypadku nie powiedziały jeszcze ostatniego słowa.

Decydującą część tego starcia rozpoczęła Nunn dobijając swój własny niecelny rzut. Ślęza wreszcie postawiła na swoim na niespełna 7 minut przed końcem meczu, gdy Angel Baker pomimo faulu Aleksandry Kuczyńskiej zdobyła dwa oczka i dodała jeszcze jedno, wyprowadzając swój zespół na prowadzenie 62:60. Po chwili Held trafiła dwa osobiste, to samo kilkadziesiąt sekund później zrobiła Nunn – 66:60 Ślęza. Gdy amerykańska rzucająca 1KS-u przymierzyła za trzy, KGHM Ślęza Arena eksplodowała z radości, ale szybko o tym, że mecz jeszcze się nie skończył przypomniała Goss, zdobywając pięć punktów z rzędu.

Trener Arkadiusz Rusin musiał poprosić o czas i przypomnieć swoim koszykarkom, o co toczy się gra. Emocje jednak trwały w najlepsze, bo Held trafiła tylko jeden z dwóch osobistych, a Goss przymierzyła dwukrotnie i obie drużyny znów dzieliły tylko trzy oczka. Wtedy jednak Held trafiła za trzy na 73:67 i Ślęzie nic już nie mogło odebrać zwycięstwa. Żelazna konsekwencja w obronie pozwoliła wrocławiankom dotrwać do końca pomimo ciągłych ataków lublinianek. Jednak mistrzynie Polski nie miały ani sił ani pomysłu na forsowanie defensywy gospodyń oraz regularne zatrzymywanie swoich przeciwniczek po drugiej stronie parkietu.

Ślęza odrobiła 16 punktów straty, co jest drugim największym powrotem w historii klubu po powrocie do Orlen Basket Ligi Kobiet. Elektryczna atmosfera w KGHM Ślęza Arenie poniosła żółto-czerwone do arcyważnej wygranej – wrocławianki zapewniły sobie czwarte miejsce po sezonie zasadniczym. Ale to jeszcze nie koniec drogi w tej fazie rozgrywek. Do zakończenia pierwszego etapu pozostały dwa mecze, w Warszawie z Polonią oraz w Gorzowie z PSI Eneą. Jeśli zespół prowadzony przez Arkadiusza Rusina wygra oba te starcia, zajmie 3. miejsce po 22. kolejkach rozgrywek. Jak koszykarki ze stolicy Dolnego Śląska udowodniły sobie w sobotni wieczór – dopóki piłka w grze, wszystko jest możliwe.

Ślęza Wrocław – Polski Cukier AZS UMCS Lublin 77:70 (21:29, 18:23, 18:8, 20:10).
Ślęza: Held 19, Nunn 18, Pyka 15, Baker 12, Strautmane 9, Kurach 4, Mielnicka 0. Wińkowska, Skowron, Furman DNP.
Polski Cukier AZS UMCS: Goss 20, Shook 19, Gustavsson 11, Zięmborska 10, Fiszer 4, Jeziorna 3, Burton 2, Adamczuk 0, Kuczyńska 0. Nassisi, Goszczyńska DNP.

Mecz wielkiej wagi – Ślęza podejmie AZS UMCS Lublin

W sobotę 17 lutego o godzinie 18:00 w KGHM Ślęza Arenie koszykarki Ślęzy Wrocław podejmą Polski Cukier AZS UMCS Lublin. Spotkanie to ma ogromne znaczenie dla układu tabeli po sezonie zasadniczym, co zapowiada wielkie emocje.

Po wygranej nad MB Zagłębiem Sosnowiec koszykarki Ślęzy umocniły się na 4. miejscu w tabeli, korzystając przy tym z przegranej sobotnich rywalek z PSI Eneą AJP Gorzów Wielkopolski. Na trzy mecze przed końcem pierwszego etapu rozgrywek Ślęza ma dwa mecze przewagi nad AZS-em UMCS-em, zatem triumf w sobotę przesądziłby o przewadze 1KS-u nad lubliniankami po sezonie zasadniczym. Ponadto wciąż możliwy jest jeszcze rozwój wydarzeń, w którym wrocławianki finiszują na trzecim miejscu w tabeli – do tego oczywiście również niezbędna jest wygrana w najbliższym meczu. O to naturalnie nie będzie łatwo, bo choć lubelski AZS musiałby wygrać wszystkie trzy mecze, żeby przegonić Ślęzę, to także i ten wariant nie jest wykluczony, co potęguje motywację podopiecznych Krzysztofa Szewczyka.

Zespół z Lublina opiera swoją moc na strefie podkoszowej, gdzie prym wiodą Elin Gustavsson oraz Kylee Shook. Obie legitymują się bardzo podobnymi średnimi – Szwedka 15.1 punktu, 7.8 zbiórki, Amerykanka zaś 14.1 punktu i 6 zbiórki. Różni się jednak sposób zdobywania punktów – Gustavsson woli atakować pomalowane i tam szukać swoich okazji na punkty, z kolei Shook preferuje grę na dystansie, trafiając 1.5 trójki na mecz. Dzięki temu dobrze się uzupełniają i obrona 1KS-u będzie musiała ciężko pracować żeby poradzić sobie z tym duetem.

Zagraniczny kwartet uzupełniają zawodniczki obwodowe z USA, Bria Goss i Veronica Burton. Przy zdrowych podkoszowych Goss to pierwsza zawodniczka wchodząca z ławki, ale i tak spędza na parkiecie blisko 28 minut, zdobywając 13.5 punktu, do których dokłada 3.6 zbiórki oraz 2.5 asysty. Burton to wszechstronna rozgrywająca, potrafiąca odcisnąć swoje piętno na meczu na wiele różnych sposobów. Dysponuje doskonałym przeglądem pola, potrafi także bez problemów znaleźć drogę pod kosz i często rywalki muszą się uciekać do faulów, żeby zatrzymać ataki 23-letniej amerykanki w strefę podkoszową. W polskiej rotacji główne role odgrywają Aleksandra Zięmborska, specjalistka od trudnych rzutów i agresywnej gry oraz Dominika Fiszer, doskonale znana kibicom wrocławskiej Ślęzy. Była rozgrywająca 1KS-u w swoim stylu najpierw szuka okazji do podania, a dopiero potem myśli o swoich szansach na punkty, o czym najlepiej świadczy fakt że rozdaje więcej asyst na mecz (6.2) niż zdobywa punktów (5.6). Potrafi jednak bez problemów zrobić jedno i drugie, o czym najlepiej przekonała się Ślęza w grudniowym starciu obu drużyn. Wówczas Fiszer zagrała całe 40 minut i poprowadziła AZS UMCS do wygranej 73:61 kończąc mecz z 15 punktami, 8 zbiórkami i 6 asystami.

Lublinianki będą oczywiście chciały wygrać we Wrocławiu, ale w najgorszym wypadku nie dopuścić do porażki większej niż 12 oczek. Jest bowiem prawdopodobne, że na koniec sezonu zasadniczego Ślęza i AZS będą miały ten sam bilans spotkań, a wtedy o końcowym rozstawieniu zadecydują mecze bezpośrednie. To tylko dodaje pikanterii sobotniemu starciu. Ze skali wyzwania, z jakim przyjdzie się zmierzyć żółto-czerwonym w sobotni wieczór w KGHM Ślęza Arenie zdają sobie sprawę zarówno zawodniczki, jak i sztab szkoleniowy 1KS-u.

– To będzie bardzo trudne spotkanie, ale też wiemy, co towarzyszy temu spotkaniu. Wygrana gwarantuje nam 4. miejsce i nic się już złego nie powinno wydarzyć. To jednak nie będzie łatwe do zrobienia – uczula trener Arkadiusz Rusin.

– Jest to bardzo niewygodny, kompletny wręcz zespół. Myślę, że przed nami bardzo ciężkie starcie, ale zrobimy wszystko, żeby przygotować się do tego spotkania jak najlepiej i walczyć w każdym posiadaniu – podkreśla z kolei kapitan Ślęzy Martyna Pyka.

– Lublin ma bardzo mocne zawodniczki na każdej pozycji. Będzie to ciężki mecz dla nas, ale postawimy twarde warunki. Gramy u nas, mamy przewagę hali i wierzymy, że kibice licznie nas wesprą, niosąc nas do kolejnego zwycięstwa – mówi Natalia Kurach.

Starcie 20. kolejki Orlen Basket Ligi Kobiet zapowiada się niezwykle emocjonująco. Temperatura tej konfrontacji powinna być wysoka od pierwszych do ostatnich minut, co właściwie gwarantuje niesamowite widowisko i bardzo ciekawe spotkanie. Po przegranym meczu w Lublinie koszykarki Ślęzy były gotowe wyjść na parkiet od razu, żeby zrewanżować się za bardzo słaby występ z mistrzyniami Polski. Ta motywacja tkwi w nich do dziś, a chęć wyrównania rachunków jest bardzo duża. Czy to jednak wystarczy do pokonania podrażnionych mistrzyń Polski? Faworytem tego spotkania wydają się być lublinianki, które z pewnością od samego początku wyjdą na parkiet z typową dla zespołów Krzysztofa Szewczyka determinacją i agresją w obronie. Każda z zawodniczek Ślęzy będzie musiała dać z siebie wszystko, ale dla takich meczów jak ten gra się w koszykówkę. Jedno jest pewne – w KGHM Ślęza Arenie będzie się działo.

Mecz Ślęza Wrocław – Polski Cukier AZS UMCS Lublin rozpocznie się w sobotę, 17 lutego o godzinie 18:00. Bilety w cenie 30 i 15 złotych można kupować online na platformie sleza.abilet.pl bądź stacjonarnie w kasie hali na godzinę przed rozpoczęciem spotkania. Do dyspozycji kibiców będą parkingi przy hali oraz Centrum Piłkarskim Ślęza Wrocław – Kłokoczyce. Transmisję z meczu przeprowadzi platforma emocje.tv w systemie PPV. Miesięczny abonament kosztuje 34 złote, można również wykupić dostęp na 24 godziny w cenie 15 złotych.